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80后留学前辈为你讲述,这么多年在美国是怎么生活的?

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发表于 2020-7-3 10:06:19 | 显示全部楼层 |阅读模式
  我的文采并不算好,但却是一个比较真实的留学生的故事。中国现在与世界的交流越来越多,来美国也已经变得容易了,但我相信,还是有那部分人对真实的美国生活有所好奇,于是,一直潜水2年的我换了个ID来这儿说说我的生活。
  本人是80后,在国内读了算是重点大学的本科和研究生,其实一直以来都没有想到出国,最后出来也完全是学校的一次交流机会,本质上就是拿着所谓“访问学者”的签证来给这儿的老板做“廉价”的工作。来到美国已经2年半了,回顾这2年半,在美国主要做的事情还就是调整身份,也就是把以前的J1签证调整成 H1B工作身份,因为H1B是移民的第一步。
  很多事情出现总是出乎我们的预料,正如我来美国之前,其实我是打算待最多1年就回国的,抱着来看看美国的山水,然后学学英文这样单纯的想法,至于后来为什么想要留下来,原因是复杂的,用一个老移民的说法就是:去了美国,就等于上了贼船,想下来也难了。其实现在海归也越来越多,但是即使是最新的统计表明,从美国读书就业工作以后海归的人群大概只有10%,这里面有很多因素,大家都是权衡以后考虑的结果,以移民来看待一个人的爱国心,是并不正确的。
  
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  01
  美国的生活
  在美国生活到底怎样呢?其实对男人来说,美国的生活很空虚,对女人来说,她们会喜欢美国的生活。这句话不是我说的,是我刚过来一个朋友说的,他来读书,同时他太太陪读。说这句话的原因是,美国其实没那么多娱乐活动,尤其到了晚上,跟南京,上海,北京,重庆这些一般的省会城市比,这儿的夜晚很萧条,是的,也有酒吧,但你并不喜欢去。这儿没有小吃街,没有拥挤的人群,有的只是规划的非常漂亮的商城,但总是缺乏国内那种气氛。
  女人之所以喜欢美国,是因为男人到了晚上就不会出去,只会在家陪着老婆。我那朋友,以前是在国内的大公司做销售,那时天天在外忙,到了美国,却突然发现实在没事情做,只能开始享受美国式的安宁了。
  02
  美国的物价
  美国的物价怎样?
  我想很多人也许很有兴趣,在我看来,美国除了租房子和吃饭馆外,其他都便宜。拿日用品来说,一般的东西沃尔玛都能买到,通常的价格是国内价格(0.5-1.5)倍,通常都是中国制造的,但中国制造也分很多种,有些是中国的牌子,比如很多衣服啦,还有便宜的厨房用品了,这类东西的价格基本是中国市场销售价格的1-1.5倍(已经转化了汇率),如果那些东西是中国生产,但贴的是老外的牌子,比如飞利浦剃须刀,电动牙刷这类的,基本价格就是国内销售价格的(0.5-1)倍。这儿顺便说一句,美国的售后服务非常好,通常超市包括沃尔玛销售的,拆过包的90天内都能退,返全款,如果你用某些卡付账,比如americanexpress这样的信用卡买东西,90天内如果损坏或者被偷窃,信用卡公司会赔你全款(比如你买了个液晶电视,然后用榔头槌破了,信用卡公司照样赔,他们不管事故责任人是谁)
  美国的食品价格如何呢?
  从我个人来说,以前是很喜欢自己做菜,但现在懒了,菜篮子也少了,但在美国,食品是极大丰富的,比如拿猪肉来说,现在超市里面比较好的猪肉,目前价格大概是2.19-2.49美元一磅,折合人民币大概16块钱1斤,牛奶,鸡蛋感觉比国内便宜,总之,我的感觉是,食品价格相对收入是相当少的一部分,如果跟中国市场比,大概是中国市场食品价格的1.2-1.6倍左右。但是,上饭馆可不一样了,一般一个菜10美金左右(比如宫保鸡丁这样的菜,不是什么海鲜鲍鱼之类的),同时点完菜后需要交7%的税和10-15%的消费,因此,天天上饭馆是不上不起的,以至于我每次回国吃饭都要去饭馆,毕竟,国内大概100多块人民币就可以2个人点3-4个菜了(当然是说那种中低档的饭馆)
  03
  美国的房子市场
  现在中国的房地产是个很热门的话题,于是我也顺带说下美国的。其实美国的房地产在我看来是算很合理的,我不喜欢比较极端的例子,就拿南京和我所在的城市比较,因为这2者所在的地位相似,在我这儿,算是闹市区,在学校周围,商场什么也还算丰富的,一个1500英尺上下2层的房子,大概是22万美金,这种房子有个院子,面积大概是国内的150平方米吧,最近美国的次贷危机让房价每年都还在下降,不过好房子基本也不怎么降。22万美金对夫妻都工作的人来说,最低8万美金的收入,同时交掉25%左右的社保和税(在美国,如果你交了10年的社保,退休后有退休金可以从政府发),大概有5万左右的纯收入,支出大概1万美金左右,一年有4万的结余,意味着,夫妻2人毕业1年后,就可以按揭买这样一套房子。而我所说的房子,地段其实还算好的,地段差的还要便宜。
  其实这么看起来,美国的生活似乎很好,因为相对中国来说,收入高,物价低,各种保障也很好,如果仅从物质上说,是的,的确是这样。美国更适合过一个老百姓的生活,如果你没有有钱的父亲或者当官的亲戚们,是的。
  但是,实际上,这些呆在海外的人的幸福感并不强,人的幸福很多时于候取决于2方面,1是物质层面的,2是精神层面的。在美国,从物质层面上我们可以得到一定的满足,包括我可以毕业以后就买一辆宝马的Minicooper(2.1万美金的新车),我可以随便的买名牌化妆品送我想送的人,我可以买很多电器做玩具,但是,这些未必都能让人满足,人总是奇怪的动物,一个不会满足的动物。你也许可以比国内同龄的普通人过的相对大方点的生活,但你却失去了亲情沟通的机会,失去了一大批从小一起玩耍的朋友,这个时候,你会知道,金钱,是很苍白无力的,它甚至买不回你跟一群好朋友在一个惬意的午后,在茶馆喝茶的机会。
  04
  美国的工作情况
  现在说下美国的工作情况吧,我个人对中国,日本和美国的工作情况比较熟悉。
  在中国工作,大家应该都比较了解。但是工作与工作的区别是很大的,以IT行业来说,竞争压力是非常大的,一般出路就是做项目经理或者做市场,通常做到这个位置薪水也就30万人民币左右,普通的劳动者大概12-15万左右吧,这些薪资水平都是我在北京的同学和我一些朋友的数据,劳动强度很大。打个比方说GOOGLE吧,虽然在GOOGLE和微软大概也有25万人民币左右的收入(全年),但我知道都非常累,我曾经跟一个本科后来去google的同学通电话,他那时被google派到美国总部做项目,很忙很累,工资水平却没什么加,跟美国总部的人是没法比的,在google,工资基本是10万美金+期权(普通劳动者),微软也是,通常干到晚上8点是非常常有的,工资大概20万吧,听说现在有加到25万,未证实,这些钱都不是那么好赚的,都是辛苦钱,这么累,女朋友也难找。不过顶着这2家大公司的光环,以后出去开个小公司或者去其他公司做个技术总监什么的,也比较好忽悠人,这些都是潜在价值。
  当然,这些数据只限于我认识到一些朋友,这些都是合法移民,至于非法移民,每个人都有不同的辛酸的故事。但对于我上述所说的留学生然后找到工作的为例,一般辛苦的工作就是去小公司朝九晚五的工作。公司会给你2种选择 8:00-5:00 或者9:00-6:00,中间有1小时午饭时间,至于工作内容,其实是蛮轻松的,大多数时候就是敲敲电脑上上网,公司不鼓励加班,除非个别时候特别紧急需要晚上稍微开个工,但这种事件的几率很小,你多做事也没加班工资拿,所以一到点大家就回家,双休日周末。
  我在学校工作,工作相对那些在工业界工作的就轻松些,我在这儿最大问题就是假期太多,学校假期尤其多,假期一多,又不知道干嘛,就会很无聊。圣诞还要放1个礼拜(当然,外面的公司可能没这样的),我数了下,正规的假日(比如中秋之类性质的)大概有12个,比如圣诞到新年算2个假日,但是放假会放一个礼拜,这么算下来,正规的假期大概是16个左右,外面工作的小公司大概没这么多,10个左右差不多。同时还有20天的年假以及sickleave,年假就是说你随便休,这个假通常是用来回国的,因为这20天加上这期间的双休日,刚好凑满大概1个月多点。
  美国人工作压力不是很大(我说的是相同行业,去华尔街压力还是很大的),工作一般都是开车上班,这儿的高速公路很发达,没有车是完全不行的,穷人也有车,就是那种二手车,大概2000多美金可以买个还一般般的美国二手车。工作的一般会买个新车,首付4000美金,然后以后每个月还几百块。
  美国人不会省钱,人家说美国人的银行账户大概只有1个月的工资,似乎是真的,他们喜欢刷信用卡,跟中国人的消费习惯真的不同。你要是娶个老外,离婚是难免的,因为你将忍受再也吃不到家人做菜的乐趣,也将忍受银行里面没存款的境地。
  说到这,我倒是蛮想给想嫁给老外的人一些建议,这么说吧,中国女孩子到了美国,肯定都会遇到老外追,1来老外的审美很奇怪的,我们中国人认为的美女他们也许并不认为漂亮,而那些相貌平平的他们却非常喜欢。华人女子一般不会找老外,那基本就是下策或者为了混身份(当然,凡事不能绝对,我只是说大多数情况的事件)。尤其那些来中国的老外,除了部分是外派到中国的经理(这类还算好了,虽然明显属于在美国工作混的比较差才派到中国去的,你想,如果中国的公司派你去非洲,有几个人愿意去?肯定是比较差的才去),这类还算正经。
  大多数是在美国找不到工作,或者有些其他问题,去中国教教书这样的,此类人,在美国社会地位就不怎么高,到了中国,突然发现一大群中国女人对他们还趋之若鹜,这种兴奋感我都能体会,但只好为那些傻傻的女孩悲哀了。路都是人选的,我们能说什么呢?而且,中美的文化差异很大,打个比方吧,如果你吃面的时候发出声音,或者吃面直接用筷子不是用刀叉,都有可能离婚,你们信么?我就遇到这么个华人,结婚几年又离婚,实在是没法过的。而且老美不会给你花钱,就是你床头的灯坏了,去超市,你也得付你的钱,所以,嫁个老美,你就别指望嫁到个富翁,生活是相当的清苦。
  05
  美国的风景
  现在说说美国的风景吧。我依稀记得第一年来到美国,我对处处都是新奇的,就连在学校和我家门口的那条马路,我都要拍很多照片给家人看。整个世界世界似乎是建立在草地上的,那种兴奋,就好象是北京城建立在内蒙古大草原的感觉。
  人家说到了美国,鞋子不怎么会脏,是真的,因为草地太多了,而且你走路的机会也不多,大多数是开着车出去。这儿的天空很蓝,云很低。我曾经坐车从纽约去华盛顿,一路上看到的风景,张张都是XP的背景图,起伏的小山坡,全是绿色,周边全是树木,听说那个洲的绿化面积大概有80%,我是相信的。
  我还去过一个海滩看日落,这是我这生看到最美的日落,随便拍的照片全是似乎是明信片上的,火红,低层的云,很美。这一年我都很兴奋,我觉得天堂大概也就是这个样子。但是现在的我,已经没有任何精力很兴趣去这样的地方了,迪斯尼,环球影城,冒险岛,这些主题公园,开始去很兴奋,现在,却几乎没什么兴趣了。
  美国的风景其实是很雷同的,城市建筑也很雷同,规划也雷同。当然有些老城市不一样,比如纽约,我去纽约最有感觉的就是皇后区的法拉盛,这个地方就是拍北京人在纽约的地方,是很古老的唐人街,那儿的建筑很有7,80年代中国的风格,我现在还想着那样的建筑,回忆过去的时光,真的,现在中国正在把历史消除,但那些历史,却是多少人曾经的记忆。我夜晚曾在那样的建筑漫步,感觉很陶醉,有种时代的跨越感。
  06
  美国的汽车
  接下去说下美国的汽车。美国的汽车市场应该说是世界上最大也最成熟的市场。当初我刚到LAX的时候,就诧异怎么有种到北京的感觉,不同之处就是北京路边停的都是自行车,这儿停的全是车(现在北京也是路边都是汽车)。而且全是立体停车场,是的,美国是在车轮上跑的国家,这很大程度取决于它的城市规划,美国通常把住宅区放在郊外,然后用发达的高速公路连接城市和郊区,因此开车上班是很自然的。超市的规划,商场的规划,全部是基于汽车的,因此,到了美国,汽车是必需品。比如我们平时买菜,通常都会买一个礼拜的菜然后放到冰箱,没车即使到了超市也拿不回来。我指得当然还只是一般的城市,纽约这样的地方是不需要开车的,公共交通是很发达的,而其他城市,公共交通通常都沦落为穷人的工具,因此公共交通都是国家贴钱的。
  拿华盛顿来说,那儿的城铁其实很漂亮,比北京的还新,但是,车上人却不多,有一次我坐我们城市的城铁去看姚明的比赛,一个车厢大概不到10个人,公交车也是,一是因为美国布局很大,人口不集中,其次就是大家都买车,公交车毕竟不方便。我之所以说美国的汽车市场发达还有个原因是价格,大家都知道,批量化生产会降低产品成本,我有个朋友去澳洲,想去了那儿买车,后来发现跟美国同样的车相比,美国便宜不少。还记得前段时间加元升值么?好多加拿大人都到美国边境来买车,后来弄得几个大厂商宣布美国边境地区的代理商不得卖车给加拿大人。一般在美国,日本车开的比较多,也比较贵,比如CIVIC和ACCORD,听说是我们当地排名第一失窃率最高的车,中国人毕业了也比较喜欢买这个车,因为这2个车以后当二手车卖掉价比较少。说到二手车,美国的二手车也是相当的繁华,国人买车必然考虑买新车,而这儿大多数买车都考虑二手车,各个年份的都有,美国虽然买车便宜,但修车却不便宜,因为凡是涉及人工部分的,都不会很便宜,所以一般的经济不富裕的留学生,毕业以后都会有些基本的汽车维修知识,实在是迫不得已。
  07
  留学生的感情问题
  似乎还是该写些留学生的感情问题。其实,不同州有不同州的情况,但如果同志们认为资本主义国家比如美国,留学生在感情生活上更加开放却并不是事实。
  很多时候,在美国的留学生的感情生活比国内还要保守的多。但如果在外留学,一旦确定了男女朋友关系,同居是很正常的,同居是非常重大的事情,无论对男还是对女,因此刚来美国的MM,真的要好好选择机会。原因在于,池塘很小,一旦你在一个学校跟一个人同居了,基本整个学校的中国人都会知道,一旦你以后分手了,想找新的就难了很多。因为无论男人还是女人,都会有一定的舆论压力和心理压力。
  很多女孩子也许觉得男孩子到了美国容易变心,我想说的是,其实变心也很难,因为到了美国,他能选择的机会也很少。通常这儿的华人女孩子都已经结婚或者有男朋友了。偶尔遇到几个漂亮点还好点的,早就遇到一大批GG的疯狂追求,比如今天开车带你买东西,明天请你吃饭,后天办个PARTY邀请你去,所以刚来美国的男孩子们,想跟有车有房有资源的师兄们抢MM,还是有点难度的,所以短期内,这样的男孩子也很难变心,毕竟要变心,也得有个能转移心意的对象啊。
  其实我们每个人都活着希望自己重要,从心理学角度来讲,这些都是正常的,但重要的人总是那么几个,但重要到底是怎么定义的呢?换句话说,你真的思考过人生的意义么?希望看贴的人不要误解我是在说教,在美国,很多时候会思考这类问题,有时会感觉到精神在净化,也许只是虚幻的。
  08
  美国大学费用
  从大学教育开始说起,其实美国的大学教育本质上肯定是不公平的,但是还是蛮符合经济学道理的。通常来说,教育向富人倾斜,有钱就容易受好教育,具体体现在学费上,穷人如果要享受同样的教育,唯一能付出的就是努力和辛勤。
  美国的几所名校都是私立学校,以斯坦福为例,基本一年的学费在3-4万美金左右,生活费再怎么省也要1万多美金。这样的学费开支,对很多美国家庭也是非常沉重的,因此,能付的起学费的,要入学就要相对容易很多。付不起学费的要想入学,就得很优秀,去争取那些奖学金名额。其实我觉得这个是比较合理的,这世界本来就没有完全的公平而言,不过说到贫富差距,这是另外个话题。美国政府也鼓励高等教育,比如我就遇到一个当地人,政府给他每个月2000美金的生活费和学费全免的待遇(不用给老板干活那种),让他读博士,为的就是提高本地人的教育水平,在美国,大多读博士的都是中国人和印度人,这也跟我上面说的学费的情况有很大的联系。
  09
  就业市场
  这么说吧,我认识到中国留学生中,还没有出现一例因为毕业找不到工作而回国的,当然,我认识的这些留学生主要是拿到硕士或者博士学位的,主要是理工科的学生。(注:STEM专业的学生就业市场比较广,文科类相对竞争力就差一些)
  在美国就业,如果在工业界工作,名牌大学和普通大学的区别很小,打个比方,MIT毕业和一个美国排名200名左右学校毕业的,同样的理工科专业,技术也都差不多,年薪差1-2万美金撑死了。之所以这么说,是我也认识很多并不算很好的大学的朋友,刚毕业也能进微软,思科之类的企业。名牌大学的牌子主要体现在美国做教授的职位上,基本来说,你如果不是美国前50名的大学的博士学位,你就失去了进入学术界做教授的机会。
  美国人很看重工作经验,相关工作经验能大大加分,这也是美国推崇实用主义精神。在美国,文科类的专业还是很难找工作,其中一个例子就是我有个朋友,读得是美国前10名的文学院,毕业找不到工作,后来做老公的陪读(F2),好不容易转到一个相关的理工科专业,2个人毕业后半年就按揭买了房子。
  所以来美留学,文科类专业是蛮辛苦的,一是学的也很累,美国的教育可不比中国,不是那么随便可以混混的,尤其文科,我曾经有个朋友想去读亚洲研究,结果老板布置一个作业要做个策划,她以为最后只要写一篇PAPER描述下就行了,哪知道原来这个策划还要真正可实行的,包括联系那些公司,成本运算等等,要求非常具体,读了1个学期实在坚持不住,又换专业了。
  有些国内那些有工作经验在公司做中高层的也许想来美国读个MBA镀金,如果你只是想镀金然后回国发展,是可以这样考虑,但是美国的MBA也不好找工作,如果在美国混的话,也是蛮没前途的。
  总的来说,对于第一代移民,由于你的英文再怎么努力,你都不可能跟美国朋友谈论布兰妮内裤的颜色,因此,你是无法融入他们的圈子和文化的,因此,凡事你想做与人打交道的工作,都是蛮难的。他们开的隐晦的玩笑即使你能听懂,你也不知道如何回应,这样的人际网络怎么能建立?而且美国人也喜欢读文科,毕竟不如公式那么枯燥,这种情况下,你想就业还得跟老美竞争,基本竞争不过,竞争过了办工作身份也会有问题。因此,对于文科生来说,通常都会尽量转专业,要不就是回国发展,如果想留美国,通常压力比理工科学生大很多。不过凡事不能绝对,部分比如供应链研究,经管方面的,找工作还是有希望的,这就需要整个大背景的支持了。
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